Free the Mind

Archive for the ‘Biohacking’ Category

Om den tysta revolutionen

without comments

För några veckor sedan skrev Henrik Brändén om att det är dags att skydda vår gen-integritet, eftersom tekniken bakom genomsekvensering utvecklas i en sådan rasande takt. Det första mänskliga genomet tog cirka tio år att sekvensera och kostade drygt fyra miljader kronor. Idag sekvenserar man ett mänskligt genom på cirka en vecka till ett pris av cirka 10,000 dollar (senast jag kollade men det faller snabbt). Om kanske två år kommer nästan vem som helst att kunna sekvensera sitt genom. Och det är väl inte helt otänkbart att det i en inte allt för avlägsen framtiden kommer bli lika lätt att sekvensera ett genom som det är att ta en bild med mobilkameran. Ungefär så snabb är denna utveckling och det har en fundamental betydelse för människor och mänskligheten. Dess konsekvenser påverkar oss redan idag. Men det är inte många som känner till denna revolution. Piratpartiet har mycket att vinna på att ha denna fråga i sitt sakpolitiska program, även om jag inte är helt överens med Henrik i de förslag han har skrivit.

Det är en svår fråga. Det här är inte vilken  information som helst. Det är exakt information på individ nivå om vilka vi är och hur vi är byggda. Det blir inte så mycket mer intimt än så, men samtidigt så är det just information. Information som kommer vara relativt lätt att få tag på, både av den som informationen “tillhör” men även andra kan relativt enkelt få tag i informationen, utan att göra intrång i högsäkerhetsdatabasystem. Det räcker med lite hårstrån, hudceller på kläder, blodceller osv. Vi lämnar denna information överallt, helatiden. Med andra ord har vi en situation där den kanske allra intimaste informationen om oss också är den enklaste för nästan vem som helst att få tag på. Det är redan svårt att lagstifta om förbud av informationsspridning och begränsningar. I detta fall kommer det kanske vara omöjligt. Ett teckan på det är att det redan har initierats projekt som ska uppmana människor som sekvenserar sina genom att lämna in dem till öppna databaser där vem som helst som är nyfiken på informationen har tillgång till det. Hur lagstiftar man mot sånt? Bör man överhuvudtaget göra det? De har tyvärr inte någon webbsida än så jag kan inte länka.

I vilket fall som helst så lades denna TedTalk-video ut förra vecka och sammanfattar denna tysta revolution vad gäller teknik, dess snabba utveckling, dess möjligheter och en del av de etiska frågorna. Klart värt att lägga ner elva minuter på att lära sig lite mer om en revolution som redan börjat förändra våra liv fundamentalt.

Written by floodis

September 21st, 2011 at 12:48 am

Vad är biohacking?

without comments

Fick den frågan en gång när jag första gången sökte mig till sådana kretsar (egentligen biopunk, inte biohacking). Hade hört talas om dessa termer tidigare men aldrig funderat djupare på vad de betydde. Men nu har jag börjat läsa boken Biopunk: DIY Scientists Hack the Software of Life av författaren Marcus Wohlsen. Tycker att han ger en bra förklaring av vad biohacking är för nåt:

Hacking in this context is not a negative concept. It does not mean breaking into systems, stealing identites, or trashing privacy. It absolutely does not mean spreading viruses. Biohacking in the form promoted by DIYbio is about engineering elegant, creative, self-reliant solutions to doing biology while relying not on institutions but wits. The solution is the hack. Hacks do not require fancy lab equipment, federal funding, or peer review. They simply need as many hands, eyes, and brains focused on a problem as possible. Somewhere in that community of creative minds, the hack is waiting. Uncovering it simply requires the access to tools, the access to knowledge, and the freedom to access both…

Inte så långt ifrån fri- och öppenkällkodssamfundet för mjukvara. De här termerna har dock inte definitioner som är satta i sten. Så termer som biopunk, biohacking, DIYbiology, garagebiology osv används lite godtyckligt fortfarande. Men det är ändå bra att ha en ganska tydlig bild av vad det handlar om. Biohacking är en växande rörelse som inte kommer vara utan betydelse för samhället innan detta årtionde är slut.

Written by floodis

August 10th, 2011 at 3:20 am

Posted in Biohacking

Tagged with , ,

Nya ämnen på bloggen

without comments

Kommer expandera de ämnen jag brukar skriva om här till att även inkludera det jag utbildat mig till de senaste åren, nämligen bioteknik, och då framför allt biohacking (DIYbio/garagebiology/biopunk). Det är mest för skriva ner saker för mig själv och samtidigt försöka avdramatisera ämnet och dess konsekvenser. För jag tror inte jag träffat någon utanför klassrummet som reagerat mer eller mindre med skräck inför vad bioteknik innebär för framtiden. Sen så har patent och till viss mån upphovsrätt satt en stark prägel på alla bioteknikens områden som troligen inte varit gynnsam för vare sig den tekniska utvecklingen eller samhällsutveckligen, så det finns en del frågor som överlappar.

I alla fall, kommer börja med att lägga in en del äldre inlägg som jag haft på en lekblogg hittills så det kanske kommer poppa upp en del äldre inlägg för er som använder RSS.

Har ni några tips vad gäller biohacking/biopunk/osv, vad som helst, så skriv gärna en kommentar.

Uppdatering: De tre inläggen jag la in är dessa: Ion torrent-sekvensering – Snart i varje hem?, Drew Endy introducerar DNA-programmering och Transcendent Man ute på DVD.

Written by floodis

August 1st, 2011 at 12:52 am

Transcendent Man ute på DVD

without comments

Transcendent Man är en dokumentärfilm gjord av Barry Ptolemy. Filmen kretsar kring uppfinnaren och futuristen Raymond Kurzweil. Kurzweil lever för en sak: Singulariteten som han definierar som en tidpunkt då den tekniska utveckling går så snabbt att människor måste utveckla sig själv för att hinna med. Och det här med att leva, det är nåt som Kurzweil planerar att göra för evigt.

Filmen är en bra sammanfattning av Kurzweil och hans tankar och idéer. Värt att se om man brukar fundera på vad framtidens teknik kommer innebära för människor. Kommer kommentera filmen mer när jag hunnit se den en gång till. Tror inte den kommer distribueras i Sverige men den finns på The Pirate Bay.

Written by floodis

May 29th, 2011 at 12:16 am

Drew Endy introducerar DNA-programmering

without comments

Oavsett vilken nivå av biohacking man håller på med så behöver man känna till namnet Drew Endy. Han håller på med syntetisk biologi och är väldigt engagerad och drivande i DIY biologi-samfundet. Det var bland annat han som startade den internationella iGEM-tävlingen i syntetisk biologi som går ut på att universitetsstudenter under en sommar ska bygga biologiska system med standardiserade biologiska beståndsdelar. För att ge en bild av vad studenterna kan göra så byggde ett gäng studenter bakterier som luktade banan.

Drew Endy var även med och startade Biobricks Foundation. Det är en stiftelse som vill göra det enklare och billigare att hålla på med bioteknik för att öka utvecklingstakten (med andra ord biohacking i var mans händer). Detta vill de göra genom en form av öppenkällkodsbiologi.

Nedan är en video från Chaos Communcation Congress 24 (24C3) där Endy 2007 höll ett föredrag med rubriken “Programming DNA”. Det är en snabb summering av vad hela biohacking grejen går ut på, dess metoder, potential och dess problem (både tekniska och moraliska). Klart sevärd.

Written by floodis

May 17th, 2011 at 11:55 pm

Ion torrent-sekvensering – Snart i varje hem?

with one comment

I början av 90-talet började man arbetet med att kartlägga hela det mänskliga genomet. Man beräknade att arbetet skulle kosta tre miljarder dollar och ta 15 år. Det tog 13 år (1990-2003). Jag vet inte hur stor kostnaderna blev till slut men gissar att det hamnade runt omkring det beräknade (uppdatering 10 aug: Snubblade över siffran: 2,7 miljader dollar). Hela historien är värd att återberätta och jag kommer nog göra det någon dag.

Idag kan man sekvensera ett helt mänskligt genom på ungefär en vecka till en kostnad av 10,000 dollar. Men priset faller snabbt och tekniken utvecklas ännu snabbare. En av dessa tekniker som banar vägen för billig och snabb sekvensering av hela genom är Ion torrent-tekniken. Nyligen presenterade företaget med samma namn sekvenseringsmaskinen Personal Genome Machine (PGM) som är den första sekvenseringsmaskinen med potential att köpas och användas av hemmafixande biologer (så kallade DIY-biologer (Do It Yourself)). Fördelarna med maskinen är att den är liten, kompakt och snabb. Nackdelarna är att den kostar närmare 50,000 dollar och har en liten kapacitet jämfört med övriga andra generationers sekvenserare (den duger inte för att sekvensera ett mänskligt genom). Men i och med att Moores lag även gäller inom sekvensering så är det en tidsfråga innan dessa maskiner börjar hamna hos DIY-biologer. Två till fyra år skulle jag gissa om utvecklingstakten håller i sig.


Ion torrent personal genome machine

Written by floodis

January 23rd, 2011 at 12:27 am